2

Mikä on March Madness?

 

Mikä on March Madness

March Madness nimistystä käytetään amerikkalaisen yliopistourheilun kattojärjestön National Collegiate Athletic Associationin (NCAA) koripallon mestaruusturnauksesta, joka ajoittuu maalis-huhtikuulle. Kolmen viikon mittainen March Madness on TV-katsojalukuina mitattuna yksi Yhdysvaltojen suosituimmista urheilutapahtumista.

 

Osallistuvat joukkueet

Vuodesta 1939 alkaen järjestetyn NCAA korkeinpaan sarjaan 1. divisioonaan osallistuu yli 300 joukkuetta, jotka on jaettu 32 konferenssiin. Nämä 32 konferenssin parasta joukkuetta nimetään automaattisesti 68 joukkueen listalle, jolle valintakomitea lisää vielä 36 koko maan parhaaksi arviomaansa joukkuetta (at-large bid). Tämän jälkeen rankingin perusteella neljä heikointa konferenssivoittajaa sekä neljä heikonta valintakomitean valitsemaan joukkuetta pelaavat karsinnan (First Four), josta neljä jatkavat voitolla lopulliselle 64 joukkueen listalle.  

 

Joukkueiden sijoittaminen

Turnauskaavion eli nk. bracketin rakentaminen alkaa joukkueiden jakamisella yliopiston sijainnin mukaan neljään alueeseen: etälä, itä, länsi ja keski-länsi. Tämän jälkeen kunkin alueen 16 joukkuetta pistetään järjestykseen vahvimmasta heikoimpaan. Turnauksen ensimmäisellä varsinaisella kierroksella alueen 1. arvostettu joukkue kohtaa saman alueen 16. sijoitetun joukkueen ja 2. kohtaa 15. sijoitetun joukkueen jne. Neljän pudotuspelikierroksen jälkeen selvillä on kunkin alueen parhaat joukkueet, jotka muodostavat nk. Final Fourin.

 

“Final Four”

Final Four nimeä voidaan käyttää neljästä turnauksessa vielä mukana olevasta joukkueesta tai sitten yleisimmin NCAA turnauksen saman viikonlopun aikana pelattavista välieristä ja finaalista.

 

Suosio

Tiivissä aikataulussa pelattavasta yhdellä voitolla ratkeavasta pudotuspelistä on tullut Yhdysvalloissa hyvin suosittu tapahtuma, koska se tarjoaa monien mielestä “aidomman” vaihtoehdon ylipitkiksi venytetyille ammattilaissarjoille. Usein amerikkalaiset eivät  myöskään hylkää oman opinahjonsa joukkueita valmistumisensa jälkeen, vaan jatkavat yliopistourheilun seuraamista. Turnauskaavion veikkaaminen on suosittua ajanvietettä työpaikoilla ja mediassa. Mestarijoukkueen ja kaikkien 67 turnauksessa pelattavan ottelun veikkaaminen on kuitenkin lähes mahdoton tehtävä.

 

2017 March Madness -ohjelma

12.3. Selection Sunday, 68 joukkueen lista julkaistaan

14.-15.3. First Four, joukkueiden määrä vähenee 64

16.-19.3. 1. & 2. kierros, joukkueiden määrä vähenee 16

23.-26.3. Regionals (Sweet Sixteen & Elite Eight), joukkeitä määrä vähenee 4

1.4. National Semifinals (Final Four)

3.4. 2017 NCAA Mestaruusottelu, University of Phoenix, Glendale AZ

March Madness TV: Live Stream Selection Sundaysta

YLE Areena esittää suorana kaikki Lauri Markkasen edustaman Arizona Wildcatsin ottelut.